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Diabetes

por Núria Moreno  |  Nuestro Diccionario  |  publicado el 22 sep 2017

La diabetes es una enfermedad crónica que se caracteriza por un déficit de insulina o un mal uso de ésta por el organismo. La insulina es una hormona que regula la utilización de glucosa por las células.

Por este motivo, una diabetes mal controlada lleva a un exceso de glucosa (azúcar) en sangre.

Existen 2 tipos de diabetes:
  • Diabetes tipo I o insulinodependiente: en este caso, el organismo es incapaz de sintetizar insulina. Suele aparecer desde el nacimiento o durante la infancia. Los síntomas más comunes que pueden alertarte de una posible diabetes es un exceso en la excreción de orina (poliuria), exceso de sed (polidipsia), exceso de hambre (polifagia), pérdida de peso y fatiga, entre otros.
  • Diabetes tipo II o no insulinodependiente: Puede ser que la síntesis de insulina en el organismo esté reducida o bien, que haya una resistencia de las células a captar la insulina sintetizada y, por lo tanto, el cuerpo actuaria como si no hubiera insulina. Este tipo de diabetes suele aparecer en la edad adulta y está relacionada con el sobrepeso y la inactividad física. Los síntomas principales son similares a los de la diabetes tipo I aunque de menor intensidad.

No se debe pasar por alto otra forma de diabetes, la diabetes gestacional. Ocurre cuando, durante el embarazo, los valores de glucosa en sangre están por encima de los normales. Este exceso de azúcar en sangre suele desaparecer después del parto, pero conlleva a la mamá y al bebé a tener un riesgo más elevado a padecer diabetes tipo II en un futuro.

Las complicaciones de la diabetes a largo plazo son varias. El exceso de glucosa en sangre va taponando los vasos sanguíneos, sobretodo los más pequeños, afectando órganos y sistemas. Las más comunes afectan a los nervios (neuropatía diabética), el riñón (nefropatía diabética), los ojos (retinapatía diabética) y los pies (pie diabético).

En la siguiente imagen se muestran los valores de referencia para considerar si hay o no una diabetes o una pre-diabetes. La pre-diabetes es aquel estado en que los valores de glucosa en sangre (glucemia) están alterados pero no por encima del límite. En este caso, el riesgo de desarrollar una diabetes es muy alto si no se hacen cambios en el estilo de vida.

Valores de glucemia en ayunas inferiores a 70 mg/dl indican hipoglucemia o bajada de azúcar, una de las complicaciones más habituales de la diabetes.

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